Ronan Laborde è il presidente della Union des Grands Crus de Bordeaux (UGCB), l’ente promozionale per i vini pregiati di fascia alta della regione di Bordeaux e il comproprietario e direttore della Château Clinet. Alla luce della campagna En Primeur di Bordeaux 2019 di quest’anno, Laborde ha gentilmente dedicato un po’ del suo tempo a parlare con Liv Ex delle nuove uscite e delle propensioni di acquisto, le caratteristiche della vendemmia e il lavoro dell’UGCB dietro le quinte.

Quali sono state finora le maggiori sfide della campagna En Primeur di quest’anno? In particolare, quali sono i tempi previsti per la campagna UGCB e in che modo i commercianti internazionali avranno la possibilità di degustare i vini di Bordeaux con le degustazioni posticipate?

A causa della pandemia, abbiamo dovuto rimandare la “Settimana dell’En Primeurs”, che avrebbe dovuto svolgersi a Bordeaux all’inizio di aprile. I Bordeaux Grands Crus sono stati rapidi nel supportare medici e pazienti e anche nell’adattare la loro organizzazione a queste sfide.
Poiché c’è un graduale ritorno alle attività, dopo settimane di blocco, l’UGCB (Union des Grands Crus de Bordeaux) ha deciso di riorganizzare il modo di presentare l’annata 2019 ai clienti e ai media.
Ciò consisterà nell’organizzazione di sessioni di degustazione adattate a Bordeaux e in altre città del mondo (Parigi, Bruxelles, Francoforte, Zurigo, Shanghai, Hong-Kong, Tokyo, Singapore …), dove vengono accolti piccoli gruppi di professionisti del commercio al dettaglio, critici del vino e giornalisti in diverse sessioni private successive, durante il mese di giugno.
Questo sarà molto intimo, i produttori non parteciperanno ma le loro presentazioni sono disponibili sulla piattaforma digitale di UGCB e attraverso un codice Flash nella sala di degustazione.
Negli Stati Uniti e nel Regno Unito, una selezione di commercianti di vino riceverà un set di degustazione di vini, consegnati direttamente a loro. Quest’anno Primeurs viene vicino alla porta dei nostri clienti!
Grazie a questo processo, crediamo che il 75% dei commercianti di vino che hanno a che fare con En Primeurs avrà l’opportunità di assaggiare questa eccezionale annata.

Tutti i soliti partecipanti a En Primeur prenderanno parte quest’anno?

Credo che molti dei soliti clienti prenderanno parte e anche alcuni nuovi dovrebbero aderire.
C’è un grave rallentamento economico globale, alcuni dei clienti di Grands Crus sono interessati e ci hanno detto che avrebbero ridotto la loro selezione di vini, come le compagnie aeree, esenti da dazio o le società specializzate nelle vendite sul commercio.
Alcuni clienti supportano il lancio di questi vini perché hanno un legame forte o crescente con Bordeaux Grands Crus e la loro attività continua normalmente.
Infine, alcuni clienti opportunisti saranno interessati poiché il rapporto qualità-prezzo potrebbe essere molto interessante quest’anno.

Come proprietario di uno “Chateau”, come pensi che dovrebbero essere fissati i prezzi per attirare gli acquirenti quest’anno?

Sono anche un amante del vino e durante questi tempi difficili, bere grandi vini ha portato piacere e gioia a mia moglie e a me. Quindi, come consumatori, il nostro legame con grandi vini è stato rafforzato.
I prezzi vengono prima stabiliti in base alla qualità e all’invecchiamento potenziale percepito di un’annata. Pertanto, i vini devono essere degustati dai nostri clienti e valutati dai critici del vino, poiché ciò avrà una grande influenza sull’attrazione della vendemmia 2019.
Il prezzo emerge quindi dalle discussioni tra i produttori e i loro clienti ed è influenzato dalla situazione macroeconomica.

Hai visto molto entusiasmo da parte dei commercianti per proporre questa annata 2019 in vendita? Cosa farà acquistare i vini dai clienti privati?

Sì, c’è un forte interesse da parte dei commercianti di vini ad assaggiare i vini, poiché hanno letto o sperimentato le condizioni meteorologiche molto favorevoli della vendemmia 2019. Quindi, se sono sedotti dalla qualità e convinti dal prezzo, supporteranno le vendite ai loro clienti.

Cosa ne pensi delle critiche secondo cui la campagna di presentazione virtuale / distante di quest’anno è un errore a causa della mancanza di degustazioni e di un mercato debole?

Nonostante le restrizioni per viaggiare e radunare persone, i produttori di Grands Crus hanno fatto del loro meglio per supportare i loro clienti, i media e preservare la magia di “En Primeurs”.
Ci sono molte innovazioni, che sono implementate per mantenere i nostri clienti abbastanza informati. Questi grandi vini sono reali, non virtuali e attualmente stanno invecchiando in botti di rovere!
Sono stati o saranno assaggiati dai clienti e dalla stampa, che potrebbero consigliare i loro clienti con fiducia.

Qual è l’appello per il collezionista di En Primeur secondo te? Si discute anche se il sistema sia sostenibile, visti i margini in diminuzione disponibili per la catena di approvvigionamento e i rendimenti per il collezionista: il 2019 potrebbe essere il vintage per cambiare percezione, e se sì, in che modo?

Ho partecipato a molti eventi, riunendo professionisti del vino e clienti privati, in tutto il mondo, ormai da anni.
Tutti hanno un punto in comune: amano i grandi vini. Pochissimi parlano di prezzi, rendimenti o margini perché la loro prima motivazione è quella di ottenere un prodotto eccezionale e raro. Comprendono il duro lavoro e l’esperienza di cui hai bisogno per raggiungere quel livello di qualità e che la quantità è limitata.
Poiché la maggior parte dei Grands Crus sono sul “mercato aperto”, i prezzi vengono confrontati e potrebbero essere indicizzati al commerciante che offre il margine più piccolo, dopo il rilascio. Tuttavia, i Bordeaux Grands Crus invecchiano eccezionalmente e man mano che invecchiano e diventano più difficili da trovare, i loro prezzi aumentano regolarmente.

Quali sono i punti salienti della vendemmia 2019?

È un’annata che unisce un grande equilibrio tra maturità e freschezza e che raggiunge un livello eccezionale di precisione e piacere negli aromi.

Quali sono le caratteristiche distintive della vendemmia? Come si confronta con gli anni precedenti?

Per la nostra tenuta, Château Clinet, sarà considerata tra le annate che offrono molta complessità, struttura e potenziale di invecchiamento molto lungo, quindi 2018, 2016, 2010, 2005.

Quali sono le tue annate preferite di Bordeaux e come le classificheresti?

Penso che il 2010 sia il “must” e di recente mi sono goduto alcune bottiglie, il che ha confermato le mie aspettative.
Quindi, per i miei gusti personali, direi che 1990, 1989, 2005, 2016, 2018 … e 2019 dovrebbero prendere posto in questa selezione di “Prima Classe”

Secondo te, quali sono i più importanti critici enologici di Bordeaux?

Ci sono molti importanti critici enologici di Bordeaux! Hanno sede in tutto il mondo, nel Regno Unito, negli Stati Uniti, a Hong Kong, in Francia, ecc … Alcuni di questi professionisti del vino hanno un pubblico internazionale, altri un’influenza locale / regionale ma forte.

Quali sono i tuoi piani per il futuro di UGCB?

La linea guida è migliorare le conoscenze sui Grands Crus de Bordeaux. Nell’ultimo anno, abbiamo istituito, in collaborazione con l’ISVV (Institut des Sciences de la Vigne et du Vin), un programma di formazione, chiamato “Parcours Grands Crus”, per migliorare le competenze sui Grands Crus de Bordeaux.
Inoltre, abbiamo lanciato un media chiamato www.vintagebyugcb.com che parla delle notizie dei nostri membri. Le presentazioni video di ogni vino del 2019 sono ora online, sul canale “Youtube” di UGCB!
Infine, i nostri eventi sono stati innovati per offrire esperienze extra ai nostri visitatori. In questo modo, abbiamo tenuto masterclass, conferenze, degustazioni ai giornalisti.

Come vedi l’industria del vino nel suo insieme cambiare nei prossimi 20 anni?

Ci saranno miglioramenti tecnologici che supporteranno la qualità dei vini, questo è certo.
Quindi, ci sono decisioni governative che potrebbero modificare l’attuale modo di produzione e vendita, come vietare gli spruzzi d’acqua sulle viti, in paesi extraeuropei, per preservare questa preziosa risorsa naturale o l’implementazione / la rimozione dei dazi governativi,
Probabilmente ci sono molte cose che non possiamo immaginare che potrebbero accadere, quindi il meglio è rimanere pronti per i cambiamenti!

Qual è la tua opinione sul ruolo di Liv-ex rispetto al mercato del vino?

Per i commercianti di vino, Liv-ex è un riferimento di informazioni, analizza il commercio di Grands Crus e anche un modo per acquistare e vendere vini.
Il successo di Liv-ex risiede nella domanda del mercato per questi servizi.